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Quito.- Ecuador quiere dejar bien en alto su honor cuando juegue con Argentina en el Estadio “Olímpico Atahualpa” a 2.850 mts sobre el nivel del mar por la fecha final de las Eliminatorias Sudamericanas rumbo al Mundial 2018, que para los albicelestes solo el triunfo los llevaría a Rusia.

Cuando Sampaoli, en el año 2010, dirigió al guayaquileño Emelec, ganó partidos importantes en ciudades locales con altura, de manera especial, Quito, por lo que tendrá una ventaja para saber cómo contrarrestar los efectos de la altura y lograr su objetivo.

Mientras su compatriota y técnico interino de Ecuador, Jorge Célico, aseguró que sacará ventaja de la potencia y velocidad de sus jugadores para aprovechar también los efectos de la altura y quedarse con la victoria.

Ecuador sacó ventaja jugando de local ante Argentina por las eliminatorias de 1998, ganándole por 2-0; para el Mundial de 2006, por 2-0; 2010, por 2-0; empataron 1-1 para el Mundial de 2014 y Argentina ganó por 0-2 en agosto de 2001 para el Mundial de 2002, bajo la dirección técnica de Marcelo Bielsa.

Por lo que Argentina también tiene el antecedente de haber triunfado en el mismo estadio en que se enfrentarán mañana, el Olímpico Atahualpa, en el que Ecuador se clasificó a los Mundiales de Corea del Sur y Japón 2002, Alemania 2006 y Brasil 2014.

Tanto Ecuador como Argentina llegarán al partido mostrando el más bajo nivel de los últimos años, pero en busca de lo que parecerá un milagro: ganar.

Ecuador logró el último triunfo por 3-0 sobre Venezuela en noviembre de 2016, aun bajo la dirección técnica del argentino naturalizado boliviano, Gustavo Quinteros, y Argentina por 1-0 sobre Chile, en marzo de este año, por la fecha 13, con la dirección técnica del también argentino Edgardo Bauza.

Mientras unos sostienen que Ecuador dejó de tener como gran aliado el efecto altura, otros aseguran que el equipo perdió el funcionamiento mostrado en el arranque de la actual eliminatoria cuando derrotó por 0-2 a Argentina, en Buenos Aires.

Muchos en Ecuador aseguran que si la altura fuera ese gran aliado, los equipos de Quito ganarían todos los títulos locales, sin embargo, entre Barcelona, Emelec y el desaparecido Deportivo Everest, todos de la ciudad costera de Guayaquil, suman 29, contra los 28 de los cuadros quiteños.

Ecuador se despedirá de la actual eliminatoria sin Antonio Valencia y Michael Arroyo, por suspensiones, y Argentina echará de menos a Fernando Gago, por una grave lesión.

Célico premiará a varios de los que están sobresaliendo con sus clubes en Ecuador, pero con poca experiencia con la selección como sí la tienen Gabriel Achilier y Christian Noboa, no convocados por decisión exclusiva de Célico que ha prometido, en dos partidos bajo su mando, “dejar una buena base para el próximo seleccionador”.

Sampaoli dispondrá de todas las figuras de su combinado comandados por Lionel Messi en ataque, secundado por Sergio Romero, Javier Mascherano, Gabriel Mercado, Nicolás Otamendi, Lucas Biglia, Ángel Di María, entre los que más partidos tienen con la selección.

Alineaciones probables

Ecuador: Máximo Banguera; Andrés López, Darío Aimar, Robert Arboleda, Christian Ramírez; Alfredo Intriago, Jefferson Orejuela, Renato Ibarra, Romario Ibarra; Enner Valencia, Roberto Ordóñez. DT: Jorge Célico.

Argentina: Sergio Romero; Gabriel Mercado, Javier Mascherano, Nicolás Otamendi, Marcos Acuña; Lucas Biglia, Enzo Pérez, Ángel Di María, Eduardo Salvio; Lionel Messi, Darío Benedetto. DT: Jorge Sampaoli.

Árbitro: Anderson Daronco (Brasil).

Estadio: Olímpico Atahualpa, Quito, Ecuador.





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