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La Paz.- La selección Boliviana de Fútbol ha dejado listo su plantel para enfrentar a un alicaído Chile por la fecha 16 de las eliminatorias sudamericanas, teniendo en cuenta que los del Altiplano están fuera de cualquier pelea, mientras que los chilenos aún tienen alguna esperanza de llegar al repechaje.

Los altiplánicos están fuera de toda posibilidad de llegar al próximo ecuménico de fútbol: en penúltima posición de la tabla con 10 puntos en 15 partidos, pero el encuentro ante los chilenos tiene sabor a revancha.

Chile es el país que presentó una demanda ante la FIFA tras la octava fecha, en la que empató en Santiago con Bolivia, por la habilitación irregular del paraguayo naturlizado boliviano Nelson Cabrera, a la que luego de sumó Perú, que cayó derrotada un encuentro antes en La Paz.

El Tribunal Arbitral del Deporte (TAS) ratificó la semana pasada el fallo que quita cuatro puntos a Bolivia.

Es por eso que los bolivianos, con los ojos puestos en Catar-2022, no quieren dejar pasar la oportunidad para obtener una victoria de local y aguarles la fiesta a los últimos campeones de América.

Empero, saben que los chilenos se están preparando en la ciudad de Calama, al norte de Santiago y a 2.400 metros sobre el nivel del mar, para sentir en menor medida los rigores de los 3.600 metros de altitud del estadio Hernando Siles de La Paz.

“No les afectará la altura”, dijo el portero Carlos Lampe, de filas del Huachipato chileno, quien recordó que “tienen a varios futbolistas que están en México”, en referencia, principalmente, al delantero Eduardo Vargas, de los Tigres.

Los bolivianos usarán un esquema ofensivo y con jugadores más acostumbrados a la altura de La Paz, como el volante Alejandro Chumacero y los delanteros Pablo Escobar y Juan Carlos Arce.

Chile se relame en la altura de Calama las heridas de su inesperada derrota 3-0 ante Paraguay en Santiago, la semana pasada, pues daba por hecho una victoria que lo habría mantenido con mayor seguridad en la zona clasificatoria.

Tras el encuentro ante los guaraníes, la Roja está en cuarto lugar con 23 puntos, aunque igual que Argentina, con un gol de diferencia a favor de los chilenos.

Sus entrenamientos a puertas abiertas le ha permitido darse un baño de popularidad, mientras que está confirmado que para su encuentro en La Paz no contará con el defensa Gonzalo Jara (Universidad de Chile) y el volante Charles Aránguiz (Bayer Leverkusen/Alemania) ambos suspendidos.

“Para nosotros es súper importante estar siempre concentrados y motivados, pensando en que nos jugamos un Mundial, no son solo tres puntos”, declaró el volante Marcelo Díaz (Pumas/México).

En los últimos tres encuentros en eliminatorias mundialistas en La Paz entre bolivianos y chilenos, los números están a favor de los segundos.

Chile ganó sus partidos para Alemania 2006, Sudáfrica 2010 y Brasil 2014. En los tres encuentros el resultado fue por igual marcador: 2-0. Bolivia ganó 1-0 en una eliminatoria anterior, para Corea del Sur y Japón 2002.

Posibles alineaciones:

Bolivia: Carlos Lampe; Diego Bejarano, Ronald Raldes, Edward Zenteno; Alejandro Chumacero, Juan Carlos Arce, Diego Wayar, Leonel Justiniano; Pablo Escobar, Juan Carlos Arce, Gilbert Álvarez.

Chile: Claudio Bravo; Mauricio Isla, Gary Medel, Paulo Díaz, Jean Beausejour; Marcelo Díaz, Pedro Pablo Hernández, Arturo Vidal; Eduardo Vargas, Nicolás Castillo, Alexis Sánchez.

Árbitro: Wilmar Roldán (Colombia).

Estadio: Hernando Siles

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